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Cité de l’espace : Premiers pas sur la Lune

Publié le 15 juillet 2009, par Patrick Cros/Naja

Gérée par la Semeccel, la Cité de l’espace souffle lundi 20 juillet 2009 les 40 bougies du 1er pas de l’Homme sur la Lune. La Nuit des étoiles, le 24 juillet, permet de prolonger la fête. De belles occasions pour la Sem toulousaine de mettre en valeur le site exceptionnel qu’elle développe depuis douze ans.

La Cité de l’espace souffle les 40 bougies du 1er pas de l’Homme sur la Lune © Semeccel

Dans la nuit du 20 au 21 juillet 1969, un astronaute de la Nasa posait son pied sur le sol lunaire. « Un petit pas pour l'homme, un grand pas pour l'humanité ! », déclarait Neil Armstrong qui allait marquer les esprits à jamais. « Au-delà de l'exploit scientifique et technique, le monde a pu assister en direct à l'une des plus extraordinaires aventures de tous les temps. Nous voulons aujourd'hui faire partager cet instant historique », commente Philippe Droneau, directeur-adjoint des programmes à la Cité de l'espace à Toulouse.

Pour fêter l'événement, l'ensemble du site culturel et scientifique dédié à l'espace et à sa conquête est mobilisé le 20 juillet 2009, animé par près d'une quarantaine de salariés de la Semeccel (Société d'économie mixte d'exploitation de centres culturels et de loisirs). « La Cité de l'espace se veut avant tout un lieu vivant pour le grand public », explique Philippe Droneau. Les visiteurs ne seront pas déçus. Des animations et spectacles sont organisées de 9 h 30 à 23 h. Au programme : jeu-parcours (avec 8 défis pour tester sa capacité à vivre sur notre satellite), des rencontres avec des spécialistes de l'aventure lunaire (avec des maquettes et films), des animations, un ciné-concert, des spectacles Imax®, des séances de Planétarium, un concert de musiques spatiales et un spectacle pyrotechnique. Il est même possible d'envoyer son message radio sur la Lune et de l'entendre revenir un peu plus de deux secondes et 760 000 km plus tard !

Le 24 juillet est un autre moment fort de l'année avec la Nuit des étoiles. Cet événement offre un accès libre à la Cité de l'espace dès 22 h jusqu'à plus de minuit, permettant de rencontrer des astronomes et de profiter de conférences et d'animations dédiées. Pour la Semeccel, c'est une nouvelle occasion de mettre en valeur la Cité de l'espace avec ses 2 500 m2 d'expositions et surtout son parc de 5 ha où la fusée Ariane 5 côtoie la station Mir et le vaisseau Soyouz grandeur réelle. Plusieurs simulateurs conçus par la Sem y sont également proposées pour permettre au grand public de ressentir des sensations réservées jusqu'alors aux astronautes comme cet astrojump qui permet de simuler la gravité lunaire et donne la sensation de se déplacer sur notre satellite. « Nous avons inauguré début juin sa version « junior » pour les 5 à 12 ans », explique le directeur-adjoint des programmes de la Sem qui a mis au point cette nouvelle attraction après six mois de travail. « Deux ans d'études et de développements avaient été au préalable nécessaires pour la version « adulte » initiale », précise Philippe Droneau.

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