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Nouvelle-Aquitaine

Valagro, promoteur d’une chimie durable

Publié le 7 décembre 2012, par Patrick Cros/Naja

Avec l’Institut de la chimie verte, qui a vu le jour en octobre, le groupe Valagro met en synergie chercheurs et industriels en Poitou-Charentes, dans le développement d’une chimie innovante qui respecte les principes de développement durable.

Créé en octobre 2012 par le Conseil régional de Poitou-Charentes, l’Institut de la chimie verte veut fédérer toutes les compétences régionales, depuis la recherche fondamentale jusqu’à la recherche industrielle. © DR

« Le pôle éco-industrie, dans lequel s'intègre le nouvel Institut de la chimie verte, offre aux industriels de la région la possibilité d'être accompagnés vers une chimie durable », explique Jacques Barbier, président directeur général de Valagro, Sem qui joue un rôle clé dans cette dynamique,  par la mise en relation des entrepreneurs avec les chercheurs locaux. L'enjeu est important puisque « l'émergence d'une chimie maîtrisant sa propre empreinte environnementale se fera de plus en plus sous contraintes réglementaires ». Un premier projet porté par l'Institut vient ainsi d'être lancé en Poitou-Charentes, avec la valorisation d'un coproduit de la vigne, soutenu par la Région à hauteur de 300 000 euros. La Sem Valagro Carbone Renouvelable a en effet développé et breveté un procédé unique d'extraction d'une molécule, la viniférine, qui présente des propriétés biologiques anti-oxydantes « exceptionnelles » et va maintenant pouvoir passer au stade industriel.

Valagro participe ainsi à la valorisation d'une chimie régionale qui représente pas moins de 5 000 emplois répartis sur environ 116 sites, dont une majorité de TPE-PME. Au programme : toute une palette de production, allant des colorants et pigments, aux produits azotés, engrais, conditionnements, cosmétiques, peintures, vernis, colle, et autres produits pharmaceutiques de base.

Valagro, trois structures pour un groupe
En près de 20 ans, Valagro s'est imposé dans le paysage économique de Poitou-Charentes. Si l'association d'origine s'est aujourd'hui recentrée sur la recherche exploratoire, un véritable groupe s'est mis en place pour donner à la structure les moyens de ses ambitions. En première ligne, la Sem Valagro Carbone Renouvelable, structure complémentaire créée en 2008*, est devenue un acteur clé du développement économique local, par le dépôt de brevets, et la création d'entreprises par essaimage de cette propriété industrielle. Parallèlement, sa filiale, SAS Valagro industrie, s'est consacrée à la recherche appliquée, en particulier dans les biocarburants de deuxième génération.

Les professionnels saluent le travail réalisé par le groupe. La Société française de Chimie vient ainsi de récompenser le solvant d'origine végétale innovant, mis au point dans les laboratoires de Valagro implantés sur le campus universitaire de Poitiers, qui sera utilisé dans le bitume, limitant de 30 % les émissions de gaz carbonique. L'entreprise de travaux publics Colas, filiale du groupe Bouygues, s'est engagée à le développer sur son site d'Evreux en échange du brevet.


* avec comme actionnaire majoritaire la Région Poitou-Charentes accompagnée de grands partenaires économiques et industriels


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