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Strasbourg Événements : branle-bas de combat pour l’Otan

Publié le 27 mars 2009, par Patrick Cros/Naja

Après des mois de préparation, Strasbourg Événements reçoit, les 3 et 4 avril, un hôte de choix : l’Otan. Une vitrine exceptionnelle pour la capitale alsacienne comme pour la Sem, gestionnaire du palais des congrès et du parc expo qui accueillent les 28 pays membres de l’organisation internationale, leurs 2 000 délégués et plus de 3 000 journalistes.

Le site du Wacken regroupe à Strasbourg le Palais des congrès et le Parc des expositions © Strasbourg Événements-JP.Senn

L'information est tombée durant l'été dernier : l'Otan a choisi Strasbourg pour se réunir les 3 et 4 avril prochains. « Le ministère des Affaires étrangères nous a contacté et nous avons immédiatement confirmé la faisabilité de l'événement », commente Claude Feurer, directeur général de la Sem Strasbourg Evénement, qui gère le palais des congrès et le parc des expositions où se dérouleront les réunions des chefs d'Etat et délégations des 28 pays membres de l'organisation.

La nouvelle a été accueillie avec enthousiasme et sérénité par les 130 collaborateurs de la Sem, habitués à travailler sur des manifestations de grande ampleur. « En 2008, nous avons organisé 363 congrès, salons, foires, spectacles ou expositions et accueilli plus de 800 000 visiteurs, commente Claude Feurer. Au cours des trois dernières années, l'activité congrès a particulièrement progressé avec un chiffre d'affaires de 17,5 millions d'euros cette année contre 15,5 millions en 2006 ».

L'ensemble du site du Wacken, qui regroupe le palais des congrès et le parc des expositions, a été mobilisé pendant trois semaines par l'Otan pour ces trois journées. La quasi-totalité des événement prévus durant cette période a été déplacée par la dizaine de personnes de l'équipe commerciale de Strasbourg Évènements, dont le Congrès international de diabétologie et ses 5 000 participants (décalé au 17-20 mars).

Les 2 000 délégués attendus se retrouveront dans le palais des congrès qui dispose de deux grands auditoriums et d'une vingtaine de salles de réunion. « Les 28 chefs d'Etat se réuniront le 4 avril au matin dans la salle de banquet qui a été spécialement aménagée avec, entre autres, une table ovale spécifique », explique Claude Feurer. Les 3 000 journalistes venus du monde entier disposeront du Parc expo.

Les retombées sont importantes pour la ville comme pour Strasbourg Événements, financièrement comme en termes d'image. « Accueillir avec succès une telle manifestation, avec le niveau de qualité et de sécurité qu'elle exige, est une formidable carte de visite », confirme le directeur de la Sem qui a fait le lien depuis des semaines avec les équipes de sécurité ou d'aménagement venues spécialement pour l'occasion. Aux retombées de 1,5 à 2 millions d'euros pour le palais des congrès, s'ajoute les 12 millions d'euros investis par le ministère des Affaires étrangères pour la préparation du site après appel d'offre international.

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